miniPC

Hoy os presento un pequeño artilugio que, pese a su reducido tamaño y a un precio contenido, ofrece grandes posibilidades a la TV de tu salón. Se trata de los mini PC. Estos dispositivos tienen la forma de una llave USB grande y se conectan directamente a tu televisor mediante HDMI como si fueran un pendrive. Salieron al mercado hace un par de años, siendo el modelo mk802, del fabricante chino Rikomagic, el que más fama adquirió. Desde entonces, han salido muchos modelos, de multitud de fabricantes, muchos de ellos prácticamente “clones” entre sí, con mayores prestaciones que los iniciales y corrigiendo algunos defectos que estos presentaban en sus orígenes.

Si no has oído hablar de ellos, se puede decir que se trata de pequeños dispositivos capaces de albergar en su interior todo un PC, casi siempre con sistema operativo Android (como el de los smartphones), aunque los hay también con Linux de serie. Su precio suele ser reducido, pudiendo encontrarlos en tiendas online a partir de unos 45€.

 

Tu nuevo y potente centro multimedia de tu hogar

Cuando conectamos uno de estos dispositivos a nuestro TV, por medio de su conexión HDMI, lo que conseguimos es disponer en la pantalla de la misma, de todo el potencial que puede proporcionar un ordenador, con la ventaja de que su tamaño es tan reducido, que se quedará escondido detrás de la TV, totalmente desapercibido. Como comentaba antes, lo más común es que incorporen Android como sistema operativo, en cuyo caso, el efecto sería equivalente a tener conectada nuestra tablet o smartphone a la TV (en aquellos modelos que poseen esta capacidad). Es decir, podemos darle los siguientes usos:

  • Ver videos de Youtube
  • Escuchar la radio o música a través de Internet
  • Acceder a contenidos de TV a la carta de las diferentes cadenas nacionales a través de diversas apps existentes (Atresplayer, MiTele, etc.)
  • Disfrutar de nuestra colección de fotos, videos y música, tanto si la tenemos almacenada en algún disco duro, como si está en nuestro PC
  • Acceder a multitud de contenidos multimedia online, canales de TV a través de Internet, etc.
  • Reproducir cualquier foto, canción o video que tengamos en nuestro smartphone, a través de la TV del salón

En general, podremos hacia casi cualquier cosa que tenga que ver con el entretenimiento en general, pues Android es una plataforma que se presta perfectamente a este uso. Podremos utilizar cualquier aplicación existente en en Google Play Store.

 

El mejor Centro Multimedia: la combinación ganadora

Dependiendo del uso principal al que vayas a destinar tu nuevo dispositivo, hay combinaciones de hardware (elementos físicos) y software (sistema operativo y aplicaciones) más adecuadas que otras. Si decides crear un centro de entretenimiento multimedia alrededor de tu TV, donde además puedas tener la capacidad de poder utilizar juegos, sin lugar a duda la apuesta es adquirir un mini PC con Android que, como hemos comentado, es la opción más extendida y flexible. Tan solo tienes que pensar que podrás hacer todo lo que harías con tu smartphone o tablet, pero en la pantalla de tu TV.

Accesorios de hardware necesarios:

Además del propio mini PC, deberás contar con algún sistema de control remoto del mismo (recuerda que es como un móvil conectado a la TV, y nosotros nos sentaremos en el sofá). Hay varias opciones:

  • Controlar el miniPC con nuestro propio smartphone. Es decir, utilizar nuestro móvil como mando de control remoto del mini PC. Para ello, debremos instalar una aplicación específica tanto en nuestro móvil, como en el propio mini PC. Una de las más reconocidas y completas es DroidMote. DroidMote Client es gratuita y se instala en tu smartphone como control remoto de nuestro mini PC. DroidMote Server es de pago (2,30€) y se instala en nuestro miniPC (para que funcione, el miniPC debrá estar rooteado, es decir, deberemos tener permisos de administrador total sobre el sistema, cosa que suele ser habitual en los mini PC existentes en el mercado). Hay fabricantes, como Rikomagic, en los que sus mini PCs ya vienen preparados para ser controlados con nuestro smartphone, simplemente instalando una app específica en el teléfono desde el que deseemos cntrolarlo.
  • Utilizar un mando o control remoto especialmente diseñado para estos dispositivos. Estos mandos, similares al mando a distancia de nuestra TV, incorporan unos sensores de manera que al apuntar hacia la pantalla y moverlo, se mueve un cursor por la pantalla, pudiendo pulsar sobre los diferentes iconos y opciones que aparecen en la misma (similar a los mandos de la Wii). Hay multidud de ellos en el mercado, con precios contenidos (por debajo de los 20€). Te recomiendo que, si te decantas por esta opción, elijas uno que incluya algún tipo de teclado por la perte posterior, ya que te facilitará mucho la labor de introducir texto, por ejemplo, a la hora de escribir una dirección en el navegador, o rellenar un formulario en una página web (de otra manera, deberemos utilizar el teclado virtual en pantalla del propio mini PC). Yo utilizo el modelo MeLE F10 desde hace más de un año, con bastantes buenos resultados (hay modelos más avanzados de este mismo fabricante que han salido posteriormente). El mando incluye un pequeño receptor inalámbrico que es el que se conecta al mini PC mediante USB. Tienen un alcance de unos 10m, distancia más que sufieciente para este propósito.
Control remoto para usar con nuestro mini PC, del fabricante MeLE (fuente en.mele.cn)
Control remoto para usar con nuestro mini PC, del fabricante MeLE (fuente en.mele.cn)
  • Utilizar un teclado y ratón inalámbricos, como si de un ordenador de sobremesa se tratase. Si vas a necesitar escribir frecuentemente, esta es la mejor opción, ya que los teclados incorporados en los mandos anteriores no están pensados para un uso intensivo, debido al tamaño de las teclas y al tacto de las mismas (son de goma). Además, el ratón nos permite tener una precisión mayor a la hora de “apuntar y hacer clic” frente a un mando que debemos sostener a pulso en el aire. Si esta es tu elección, asegúrate de que el teclado y ratón que elijas son compatibles con tu mini PC.
  • En el caso de que deseemos utilizar nuestro mini PC como plataforma de juegos, deberemos cuidar el aspecto del control de los mismos. Por un lado, debemos tener en cuenta que los juegos de Android están diseñados para ser controlados mediante una interfaz táctil, es decir, tocando directamente sobre la pantalla. Esto es imposible de realizar en un mini PC conectadoa nuestro televisor, pues la pantalla de éste no es táctil. Para estos casos, lo más cómodo es recurrir a utilizar algún gamepad o mando de juegos. Incluso es posible aprovechar un mando de Play Station o de Xbox, mediante apps específicas que podemos encontrar en Google Play Store.
  • Disco duro externo USB, que concetaremos a nuestro mini PC si queremos almacenar en él toda nuestra biblioteca digital multimedia.
  • Multiplicador de puertos USB. Dependiendo de cuántos puertos USB disponga nuestro mini PC, puede que sea necesario ampliarlos para conectar los dispositivos mencionados anteriormente.

Accesorios de software necesarios:

  • Interfaz gráfica adaptada. Es lo que se denomina launcher. Debido a que la manera de controlar nuestro mini PC es muy diferente a como controlamos nuestro smartphone (aunque ambos estén basados en Android), ya que los mini PCs no disponen de pantalla táctil y, además trabajamos a una cierta distancia de la misma, necesitamos una interfaz gráfica que nos permita realizar las tareas de selección y ejecución de aplicaciones de manera ergonómica. En muchos casos, el mini PC ya vendrá adaptado con una solución propia de su fabricante.En el caso de que no venga (o no nos guste la interfaz de serie), siempre podremos instalar otra de nuestro agrado. De entre los launchers mejor adaptados a una interfaz de TV, te recomiendo TVLauncher por su sencillez y practicidad. La versión gratuita no permite añadir más que un par de botones al escritorio para acceder a sendas apps que tengamos instaladas.Si deseas un aspecto en tu TV al estilo Windows 8, otra opción es Metro UI. Se trata en realidad de un tema o plantilla para usar con el famoso launcher Nova Launcher en combinación con la app de personalización Zooper Widget Pro. Como puedes ver en la web del autor de Metro UI, con un poco de paciencia podemos obtener resultados muy conseguidos.
TVLauncher suggestion
TVLauncher(de Awesome Development) permite crear una interfaz adaptada para ser manejada cómodamente con un control remoto
  • Media Center o aplicación de gestión de imágenes, música y películas. En este punto no cabe discusión. La aplicación más completa y con una deliciosa interfaz gráfica es el famoso xbmc (recientemente renombrada como Kodi). Con unas posibilidades de personalización casi infinitas, se trata de la mejor plataforma que reúne en un único lugar toda la gestión de nuestra biblioteca digital de música, fotos y películas, que podamos tener almacenada en un disco duro. Además, mediante complementos adicionales o plugins, podemos añador nuevas fuentes de contenidos online, como Youtube, radio por internet, TV a la carta, etc. Se trata de una aplicación totalmente gratuita, que nació inicialmente para la consola original Xbox y que con los años se ha ido mejorando gracias al soporte de una gran comunidad de usuarios y desarrolladores. Desde hace relativamente poco también está disponible para Android, por lo que podremos instalarla en nuestro mini PC. Desde luego, no es lo mismo seleccionar una película de entre un largo listado de nombres de archivos en un directorio de tu disco duro, que hacerlo navegando por las carátulas de las mismas, con su sinopsis, reparto de actores y acceso al trailer (y todo ello realizado automáticamente por xbmc, pues reconoce las películas que tengamos almacenadas y añade toda esta información de forma automática).
XBMC
xbmc es el mejor centro multimedia que podemos instalar en nuestro mini PC

Si te decides por xbmc, te recomiendo encarecidamente que no dejes de probar su complemento perfecto para tu móvil: Yatse. Se trata de una aplicación para instalar en tu smartphone y te permitirá controlar remotamente xbmc de una manera muy sencilla y elegante. Podrás navegar, en tu smartphone, por tu biblioteca digital (la que tengas almacenada en el xbmc de tu mini PC), o incluso reproducir contenidos de tu móvil en la TV a través de xbmc. Además, dispone de funciones para Android Wear, es decir, que si posees un reloj inteligente con este sistema de Google, podrás controlar tu xbmc desde tu reloj, ver lo que se está reproduciendo, etc…

Otra funcionalidad interesante de xbmc/Kodi es que permite actuar como launcher, al incorporar, dentro de su menú principal, una opción “Programas” que nos permite abrir cualquier app que tengamos instalada en el mini PC.

El único problema que presenta xbmc en un mini PC con Android es que para reproducir videos en Full HD, es necesario que el mini PC posea una potencia relativamente elevada (por ejemplo, en un MK802 III de Rikomagic, con doble procesador y 1 Gb de RAM, la reproducción no es fluida), ya que, a día de hoy, los desarrolladores de esta magnífica aplicación no han conseguido un soporte adecuado para utlizar toda la potencia del chip gráfico que montan la inmensa mayoría los mini PC Android. Aunque las últimas versiones indican que ya soportan la aceleración por hardware del chip gráfico, no siempre los resultados son suficientemente buenos, a no ser que dispongamos de un mini PC con potencia suficiente como para acelerar el procesado del video por software, a base de potencia de CPU, con lo que necesitaríamos un mini PC con procesador de 4 núcleos.

 

 

Como punto de acceso a servicios de comunicación:

Al igual que ocurre en tu teléfono, otro de los usos puede ser la de estar “conectados” con el mundo que nos rodea y con nuestras redes sociales.

  • Consulta del correo electrónico
  • Acceso a redes sociales
  • Navegación por Internet
  • Noticias, información meteorológica, resultados deportivos…

 

Un mini PC también puede ser el centro de tu Hogar Conectado

Los ejemplos anteriores son los usos más frecuentes y directos de un mini PC con Android, pero no son los únicos. Estos dispositivos tienen capacidad de sobra para formar parte de un Hogar Conectado e Inteligente:

  • Podemos convertirlo en un panel de control de nuestro Hogar Conectado, mediante la instalación de una app al efecto. Así podremos controlar desde la TV del salón el termostasto denuestro hogar, el estado de las luces o cualquier otro dispositivo conectado que tengamos.
  • Pero también pueden serel propio cerebro controlador de nuestro Hogar Conectado, escondido y totalmente silencioso, detrás de nuestra TV, capaces de tomar decisiones sobre los dispositivos conectados de nuestra casa, en función de una serie de reglas establecidas por nosotros.

Si estás interesado en conocer más sobre este asunto, te recomiendo mi artículo sobre OpenRemote para controlar tu casa inteligente.

 

El mini PC como sustituto de un PC de sobremesa

Pero las opciones no terminan en las aplicaciones descritas anteriormente, pues sólo con cambiar el sistema operativo Android por otro sistema más adecuado, como Linux, entonces dispondremos de la capacidad de un PC de escritorio, con la ventaja de la enorme facilidad de transporte, al caber en nuestro bolsillo. En esta ocasión, lo utilizaremos para poder llevar un ordenador con nosotros, allá donde estemos, pudiendo disponer de aplicaciones de escritorio típicas como hojas de cálculo, procesador de textos, presentaciones, etc… Incluso hay modelso en el mercado que ya incorporan de serie un sistema de arranque dual Android / Linux para que en cada momento decidamos qué uso le qeremos dar y escojamos el sistema operativo correspondiente.

Así pues, todas las opciones pasan por instalar Linux en el mismo. Hay modelos que ya traen de fábrica alguna instalación de Linux. En todos los casos, lo más seguro es que se trate de alguna derivación de Ubuntu especialmente diseñada para mini PCs. La más popular es PicUntu. Y si lo que deseas es instalar una versión de Ubuntu con un buen número de aplicaciones ya precargadas (incluido xbmc, emuladores de juegos, aplicaciones tipo Office, etc.), puedes probar esta versión especial de PicUntu realizada por el desarrollador JustinTime4Tea. Para el uso de nuestro mini PC como ordenador de sobremesa, lo más recomendable será hacernos con un teclado y ratón inalámbricos.

PicUntu
Versión especial de PicUntu (adaptación de Ubuntu Linux para mini PCs) totalmente repleta de aplicaciones ya precargadas, realizada por el desarrollador JustinTime4Tea

Al disponer de “todo un PC” como sistema operativo de escritorio, se nos abre un mundo infinito de nuevos usos para nuestro mini PC, además del obvio como PC de escritorio. Por ejemplo, podemos convertirlo en nuestro propio servidor de páginas web o, incluso, en el cerebro de nuestro Hogar Conectado, mediante la instalación de algún software de control específico, como apuntaba anteriormente.

Como ves, las posibilidades son innumerables y el coste (al menos en la parte del software), es nulo, al tratarse de sistemas basados en Linux.

 

¿Cuál es el mejor mini PC?

Todo depende del uso que vayamos a darle, según lo indicado antes, y del presupesto del que dispongamos. Como mencioné al princpio del artículo, el mercado de los mini PCs ofrece actualmente multitud de alternativas, con lo que encontrar la que más se ajusta a nuestras necesidades y presupuesto seguro que será posible. A continuación pondré algunos modelos y los usos más adecuados, pero no se trata, ni mucho menos, de un listado exhaustivo, sino de unos ejemplos que considero pueden destacar sobre otros por poseer alguna característica especial.

  • Modelos de Rikomagic. Como dije al principio, éste fue el primer fabricante que popularizó estos dispositivos. Se caracterizan por un buen soporte técnico en cuanto a actualizaciones de sistema operativo, gran comunidad de usuarios que realiza desarrollos avanzados sobre los mismos, etc. Todo esto siempre es un seguro de compra ya que permite alargar la vida útil del dispositivo al mantenerlo durante más tiempo actualizado. Hay modelos básicos de doble núcleo, como el mk802 IIIs cuyo precio ronda los 49$ y tienen potencia suficiente para casi cualquier uso (salvo la reproducción de videos en Full HD desde xbmc) y modelos superiores de 4 núcleos con mayores prestaciones y capacidades gráficas, como el mk802 IV por un precio de unos 70$. Además, Rikomagic posee una gama especial de mini PCs con Linux basados en los modelos anteriormente citados, pero con este sistema ya instalado de serie.
El modelo mk802IIIs de Rikomagic posee una buena relación entre capacidad de proceso y precio
El modelo mk802IIIs de Rikomagic posee una buena relación entre capacidad de proceso y precio
  • CuBox-i Mini Computer. Se trata de un concepto algo diferente al de un mini PC con formato de pendrive USB. Tiene forma de cubo y su fabricante asegura que es el PC de tamaño más pequeño capaz de reproducir video Full HD en xbmc. Dispone de tres versiones, dos de doble núcleo y una de 4 núcleos.
  • Desde ya, también existe la posibilidad de disponer del sistema operativo Windows 8.1 en un mini PC. En este caso se trata del nuevo mini PC que Intel acaba de presentar en el mercado llamado Meegopad T01, y que se puede adquirir por unos 120$. Incluye un procesador Intel de 4 núcleos y dispone de arranque dual Android / Windows 8.1
    Fuente: Shenzhen Apec Electronics
    Fuente: Shenzhen Apec Electronics

     

     

Como indicaba al principio, hay multitud de alternativas y precios. Incluso, hay otros formatos, más grandes, tipo cajas, denomindas Android TV Box con mayor número de puertos de conexión, antena WiFi externa (lo que mejora la recepción, aunque también existen mini PC con antenas Wifi externas), etc. He preferido no incluir estos dispositivos en el artículo para centrarlo alrededor del concepto de PC llevado a la mínima expresión de tamaño, lo que nos permitirá esconderlo detrás de nuestra TV y pasar totalmente desapercibido.

 

Otras alternativas

Existen otras alternativas diferentes al mini PC, para convertir nuestra TV en un Smart TV, como son:

  • Chromecast es la apuesta de Google por conquistar la TV por solo 35€. El dispositivo tiene un formato similar al de un mini PC (es más pequeño), pero su filosofía es diferente, pues actúa como receptor del contenido que le hagamos llegar desde un PC, una tablet o un smartphone (podemos enviar páginas web, videos de Youtube, imágenes de la galería de nuestro teléfono, etc.). Hay apps en Play Store que permiten añadir nuevas fuentes de contenido para enviar al TV a través de Chromecast, como AllCast. Sin embargo, Chromecast no dispone de la inteligencia y capacidades de un mini PC, ya que no permite instalar aplicaciones, juegos, etc. La ventaja de Chromecast reside en el precio y sencillez, pues se trata únicamente de conectar a la TV y empezar a compratir contenido desde nuestro dispositivo móvil.
  • Apple TV. Si dispones de un Mac, iPhone o iPad, por 99€ puedes convertir tu TV en un centro multimedia. Podrás ver contenidos tanto de iTunes como aquellos que tengas almacenados en alguno de tus otros dispositivos de Apple, incluso juegos, mediante AirPlay. Si “eres de Apple”, sin duda Apple TV es un buen complemento.

 

Experiencia personal y conclusión

Desde hace más de un año, poseo un mini PC modelo mk802iii de Rikomagic junto con un control remoto MeLE F10. Como resumen, mi experiencia personal de más de un año con un mini PC es que merece la pena, y mucho, el desembolso realizado (en mi caso no superior a 70€), para las funcionalidades obtenidas. Mi uso es casi siempre para ver contenidos multimedia a través de xbmc combinado con Yatse.

El único “pero” que puedo ponerle es que la señal WiFi que capta el mini PC tiende a ser bastante débil, lo que puede llegar a hacer inútil TV por Internet, por ejemplo. Es decir, necesitas tener el router ADSL en la misma habitación que el mini PC, o bien utilizar un repetidor Wifi cerca del mini PC. En este sentido, merece la pena que compruebes que el mini PC que adquieres no tiene este punto débil (los modelos con antena exterior son una opción aconsejable en este caso).

Pese a este inconveniente, estoy contento …¡¡¡y mis hijos porque pueden ver videos de Youtube o sus series de dibujos favortias también lo están!!!

Si estás pensando en cambiar de televisor sólo porque no es smart TV, sin duda esta opción es mucho más económica y potente que cualquier solución incorporada en un smart TV, así que te animo a que la consideres seriamente.

Soy un entusiasta de la tecnología desde niño y dicha afición la he ido aplicando en las diferentes etapas por las que ha transcurrido mi vida. Soy Ingeniero Industrial por la Universidad Politécnica de Madrid, carrera que me ha aportado la capacidad de comprender los problemas desde una perspectiva global, relacionando diferentes conceptos para lograr una solución a un problema concreto. Profesionalmente hablando, mi carrera ha transcurrido principalmente por puestos relacionados con la tecnología e Internet. Actualmente soy responsable de servicios digitales en AXA Seguros, siendo mi misión ofrecer servicios de valor a los clientes de la compañía a través de sus canales digitales.
Convierte tu TV en Smart TV con un “mini PC”
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2 thoughts on “Convierte tu TV en Smart TV con un “mini PC”

  • 11/01/2016 a las 00:33
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    Muy buen post, bien explicado y con mucha info. lo guardo en favoritos para comenzar con esto de las mini pc’s.
    Saludos desde Argentina

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